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テキサスの風力発電ブームが生み出す、ビットコインの採掘ラッシュ
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How Texas’s wind boom has spawned a Bitcoin mining rush

テキサスの風力発電ブームが生み出す、ビットコインの採掘ラッシュ

大量の風力発電と規制緩和によって安価な電力が供給されている米国テキサス州で、ビットコインのゴールドラッシュが起きている。中国に集中していた採掘ネットワークの世界地図を塗り替えるかもしれない。 by Mike Orcutt2020.05.31

テキサス州はビットコイン採掘者(マイナー)にとって、新しい約束の土地なのだろうか? いくつかのビッグマネー・プロジェクトの支援者がこの考えに賛同しているのは、テキサス州の安価な電気と独自の規制のおかげだ。 採掘者らの野心的な計画が実現された場合、世界で最も普及している暗号通貨ネットワークの重要な構成要素の地理的分布に、大きな変化をもたらす可能性がある。

ビットコインの採掘(マイニング)の成功は、その施設が採掘作業に使える電力量に大きく依存している。新しい採掘施設の発表が、たびたび新しい発電所の発表のように報じられる理由だ。テキサス州西部で本番稼働したプロジェクトは、投資家ピーター・ティールが支援したことで特に注目を集めた。ティールやその他のベンチャー投資家から5000万ドルを調達したレイヤー1・テクノロジー(Layer1 Technology)が立ち上げた施設は、100メガワット(MW)の電力を採掘用にまもなく供給する予定だという。

中国に本拠を置く大手マイニング・チップメーカーであるビットメイン(Bitmain)もテキサスに移転し、2019年10月、ロックデールに50MWの施設を開設した。ゆくゆくは300MWに拡張する予定だという。世界で3番目の大手マイニング・チップメーカーであるドイツのノーザン・データ(Northern data)も、やはりロックデールに世界最大の採掘施設を建設する計画で、1ギガワット(1000 MW)の電力を暗号通貨の採掘に充てるという。ケンブリッジ大学の研究者の推計によると、現在のビットコインのネットワークは、10ギガワット(GW)強を使用している。

例に挙げたのは、いずれもテキサス州を代表する注目の採掘事業だけだが、安価な電力を追い求める他の多くの企業からも、テキサスに施設を設置する計画が発表(あるいは噂)されている。

ビットコインが大量の電力を消費するのは、中央機関に依存しない公開型の分散台帳であるブロックチェーンの安全性を確保するためだ。ケンブリッジ大学の研究者の推計に基づくと、ビットコイン・ネットワークの年間電力使用量は、フィリピンとベルギーの国家電力使用量の間に位置する。ビットコイン・ネットワークの信頼性を証明するべく、世界中に分散する数千人の採掘者が絶えず大量のコンピューティング・パワーを消費しているのは、複雑な暗号パズルを解決する競争のためだ。この競争で勝者になると、10分ごとに新しいトランザクションの「ブロック」を台帳に追加する権利を …

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