KADOKAWA Technology Review
×
無料の会員登録で、記事閲覧数が増えます

生命の再定義

遺伝子編集や遺伝子療法、新治療法や個別化医療、神経工学、合成生命について。

  1. Gene Therapy Could Help People Overcome Meth Addiction 薬物依存症を遺伝子療法で克服する日はやってくるか
    遺伝性疾患やがんの治療法として発展してきた遺伝子療法を使って、薬物依存症を治療しようとしている研究者がいる。マウスによる実験では、メタンフェタミンの興奮作用の減少を確認したという。
  2. 50万人分の遺伝子情報は
    医療に何をもたらすのか?
    これまで人々の健康状態に結び付けられるような遺伝子情報を収集することは大変な作業だった。しかし、この7月に英国の公的コンソーシアムが50万人分の遺伝子情報を公開したことで、医療・医薬品業界における遺伝子情報の活用が、一気に加速する様相を見せている。
  3. 体内での遺伝子編集が初実施、本当に必要な子どもたちへ届くか
    遺伝性の希少疾患であるハンター症候群の患者の平均寿命は10~20歳だ。先に、ハンター症候群に遺伝子療法を適用する臨床試験の実施が発表されたが、米国食品医薬品局が子供への適用には制約があり、最も治療を必要とする子供の患者が試験に参加できずにいる。
  4. バタフライ・チルドレンに希望、遺伝子療法で皮膚の8割を再生
    皮膚の遺伝性疾患である「表皮水疱症」は凄まじい疼痛を伴い、死に至る難病だ。ドイツの病院が表皮水疱症の7歳の患者に対して、体外で遺伝子修正した皮膚を成長させ、患部に移植する遺伝子療法を実施した。
  5. 「目をつけられたら終わり」
    アンチ科学政権下で萎縮する
    米国の生物学者たち
    遺伝子編集などの分野で、最近の生物学は目覚ましい進歩を遂げている。しかし、科学顧問の長期不在に象徴される「アンチ科学」のトランプ政権下で誤った関心を引くと、研究に制限をかけられかねないと研究者たちは恐れている。

生命の再定義の最新ニュース

  1. Religious Festivals Linked to Major Flu Outbreaks いつインフルエンザに気をつけるべきか? 宗教祭との関連が判明
    インフルエンザが流行する季節になってきた。インフルエンザは人同士の接触で感染するので、大勢の人が集まると感染が拡大することは容易に推測できるが、宗教祭とインフルエンザ流行の関連を調べた研究はこれまでなかった。
  2. Doubling Down on Gene Therapy for Heart Failure 失敗から再挑戦、
    心不全の遺伝子療法は
    ついに実現するか
    2015年の大規模な臨床試験で失敗して以来、心不全への遺伝子療法の適用は停滞していた。しかしここに来て、再挑戦の機運が高まっている。ニューヨークのマウントサイナイ医科大学のチームは豚での試験で良好な結果を出しており、来年の臨床試験に向けて患者の登録を開始する予定だとしている。
  3. This Doctor Diagnosed His Own Cancer with an iPhone Ultrasound iPhoneでがんを発見、新型エコーのブレークスルー
    ポケットに入る安価な超音波診断装置がまもなく登場する。iPhoneと接続して使う新たな医療機器の誕生は、単なるエコーの進化以上の価値をもたらす可能性がある。
  4. How to Spend $1,900 on Gene Tests Without Learning a Thing DNAで何でもわかる?
    急増する遺伝子分析サービス
    の玉石混交
    米国食品医薬品局による消費者への遺伝子情報の直接販売の規制緩和を受けて、DNA検査結果を分析するサービスが急増している。サービスには適切なものもあるが、科学的根拠がほとんど無いものも少なくないため、議論を巻き起こしている。
  5. CRISPR 2.0 Is Here, and It’s Way More Precise DNA構造を切断せずに修正、「CRISPR 2.0」が登場
    新たに開発されたゲノム編集技術である「一塩基編集」では、DNA構造を切断することなく塩基を1文字だけ修正することができる。
  6. Tracking the Cost of Gene Therapy 遺伝子療法の価格はどこまで下げられるのか?
    遺伝子療法は難病を治療する革命的な方法だが、高額過ぎることがネックになって市場を得られずにいる。ただし、ターゲットとする患者数が増えると、価格が低下する傾向にあるため、今後、比較的低価格の遺伝子療法が登場するかもしれない。
  7. Inside the Moonshot Effort to Finally Figure Out the Brain リバースエンジニアリングで
    脳の秘密を解明、
    AIの限界を突破できるか
    現在のAIは確かに大きな成果を挙げているが、人間の知能とはまだ大きな隔たりがある。AIの限界を突破するために、脳内のニューロンや神経線維で起こっていることをマッピングする1億ドルの巨大プロジェクトが米国で進行している。
  8. FDA Vote Sets Stage for Gene Therapy’s Future 遺伝性網膜疾患の遺伝子療法、米国でまもなく認可へ
    遺伝性の網膜疾患を治療する遺伝子療法「ラクスターナ」が来年初頭にも米国で認可される可能性が高まっている。1990年代の研究開始以来、遺伝子療法「冬の時代」を経てようやく陽の目を見そうなこの療法の価格については両眼で100万ドルとの予測があるが、治療の効果がどのくらい持続するのかは未知数だ。
  9. Prospect of Synthetic Embryos Sparks New Bioethics Debate ミニ臓器の研究競争で
    14日ルールは見直すべきか
    ミシガン大学のチームはユエ・シャオ博士らのチームは、幹細胞にはヒト胚に似た構造体に自然に変化する能力があることが発見した。だが研究者たちは、倫理的論争や政治的論争により研究が妨害されるのを恐れて、慎重な姿勢を崩そうとしない。
  10. Scientists Can Read a Bird’s Brain and Predict Its Next Song 「心の声」を読み取る機械、
    まずは小鳥のさえずりで実現
    カリフォルニア大学の研究チームが、小鳥の脳の活動を解析してさえずりを予測するデバイスを開発した。シリコンバレーの起業家たちが掲げる、人間の脳を読み取って直接テキストを送信するという目標には遠いが、少し近づいたと言えそうだ。
  11. Arming Bodies with CRISPR to Fight Huntington’s Disease and ALS RNAを標的とするより安全なCRISPR療法で難病を治療へ
    CRISPRでRNAを編集してハンチントン病や筋萎縮性側索硬化症(ALS)を治療しようとする研究が始まっている。この治療は、効果が恒久的に持続しないという欠点があるが、通常知られているDNAを標的にするCRISPR療法より安全性が高くなっている。
  12. GM Apples That Don’t Brown to Reach U.S. Shelves This Fall 茶色くならない
    遺伝子組み換えリンゴは
    消費者にウケるか?
    米国企業が、遺伝子操作で茶色く変色しないようにしたリンゴを今秋から店頭で販売する。商品パッケージに遺伝子組み換え食品の表示がないので消費者団体などの反発が予想されるが、開発者は変色しないリンゴはリンゴの売上を伸ばし廃棄を減らす可能性があるとしている。
  13. As Consumer DNA Testing Grows, Two States Resist カジュアル化する遺伝子検査
    どこまで規制されるべきか?
    日本でも広告をよく見かけるようになった直販型の遺伝子検査を巡って、米国で議論が起きている。9月にはフットボールの試合会場で無料のDNA鑑定をばら撒こうとした企業に、メリーランド州から待ったがかかった。規制当局の判断が揺れるなか、線引きが難しくなっている。
  14. DIY Biology Will Be a Key to The Food Problems 新潮流「DIYバイオ」は食糧問題解決の切り札となるか
    企業や大学の閉ざされた研究室から飛び出した個人が、生物学をハックする「DIYバイオ」の動きがアメリカを中心に広がっている。日本でもさまざまなバックボーンを持つ有志が集まり、人工培養肉の開発を試みる団体が現れた。彼らが想像する「食糧」を取り巻く未来の社会とは。
  15. Gene-Edited Skin Could Be Its Own Blood-Sugar Sensor 遺伝子編集で皮膚をセンサーに改造、採血不要の血糖値検査
    糖尿病患者向けに、血糖値センサーの役割を果たすように遺伝子操作した皮膚を移植する研究が進んでいる。遺伝子療法の用途が広がりそうだ。
  16. Five Ways to Get CRISPR into the Body ジェルや飲み薬も登場、CRISPRを体内に届ける5つの方法
    CRISPR遺伝子療法は今後、様々な病気の治療に適用される可能性がある。CRIPSRで改変したDNAを体内の適切な場所に送達させるために、科学者たちは子宮頚部に塗るジェルや錠剤など様々な方法を研究している。
  17. The Easiest Place to Use CRISPR Might Be in Your Ear 遺伝性難聴を劇的改善
    「クリスパー点耳薬」
    中国で実験へ
    CRISPRのDNA切断タンパク質を耳に直接注入することで、優性遺伝障害による進行性難聴を治療する研究が進んでいる。既にマウスによる実験で効果を確認しており、次の段階として中国で豚に対する実験を実施し、最終的には人間に適用する予定だとしている。
  18. Gulp. These Volunteers Are Swallowing E. Coli Pills to Help Medicine アンモニアを吸収する「飲む大腸菌」が安全性試験へ
    尿素回路に異常のある患者を助けるために、アンモニアを吸収するように遺伝子を改変した大腸菌を経口投与する「生きたバイオ療法製品」の安全性試験が始まった。治験ボランティアたちを3週間、病院の施設に缶詰めにして、排泄物のDNAを分析する。
  19. Why HPV Vaccination Rates Remain Low in Rural States 画期的な登場から10年、
    HPVワクチンの接種率は
    なぜ上がらないのか
    米国でHPVワクチンが承認されて10年が経ったが、ワクチン接種率には地域格差があり、接種率が3割程度にとどまっている州もある。一部のがんの原因とされているHPV感染を予防でき、安全性も確認されているHPVワクチンの接種率が上がらないのはなぜだろうか。
  20. The Thorny Question of Whether Humans Can Observe Single Photons 人間の眼は単一光子を検出できるのか? 沸騰する議論
    人間の眼は、たった一つの光子が入射した場合、それを知覚できるのだろうか。もし、生物の感覚器が光子1個分という極小量のエネルギーを検出できるのであれば、科学者や技術者が将来のセンサーを開発するうえで重要な目標となるだろう。
  21. Even at $500K, Gene Therapy Could Be a Bargain for Some Diseases 遺伝子療法1回50万ドルは高い?生涯医療費と比較してみた
    人の人生を完全に変えたり、命を救ったりできる医療や医薬品に金銭的価値を付けるのは難しい。最新の治療法である遺伝子療法にかかる高いコストはしばしば議論の対象になるが、既存の治療法にかかるコストと比較することで、妥当性をある程度推し量れるだろう。
  22. Blind Patients to Test Bionic Eye Brain Implants 脳インプラントで失明治療
    米国で臨床試験始まる
    カメラが捉えた画像情報を電気的なパルスに変換して、脳の視覚野の表面に埋め込んだ電極に送れば、目の見えない人でも光のパターンを知覚できるはずだ。こうした仮説に基づいた脳インプラント手術の臨床試験を、米食品医薬品局が条件付きで認可した。
  23. Genetic Engineering Holds the Power to Save Humanity or Kill It バイオテクノロジーがもたらす、人類滅亡の可能性
    これまで、人類文明を破壊する力を持つのは、国家レベルの少数の人間に限られていた。しかし近い将来、遺伝子工学が普及し、より多くの人々が壊滅的な被害をもたらす細菌を開発できるようになることで、文明が短期間で終焉する可能性が格段に高くなる。
  24. In a Sign of Gene-Editing Frenzy, Startup Pitches Editing without CRISPR 1億ドル調達
    「CRISPRよりすごい」
    遺伝子編集技術は本物か
    遺伝子編集技術のCRISPRが注目されている一方で、ある新興企業がCRISPRを使わない遺伝子編集技術を発見したと主張して注目されている。しかし、すでに1億2700万ドルもの資金を集めた同社の遺伝子編集技術に対して「データの裏付けがない」と懐疑的な科学者もいる。
  25. Sickle-Cell Patients See Hope in CRISPR CRISPRに希望を託す
    鎌状赤血球症の患者たち
    鎌状赤血球症は最も一般的な遺伝病のひとつで、世界中で数百万人が苦しんでいる。初期の実験結果によると、鎌状赤血球症が、CRISPRによって根本的に治癒される最初の疾患になる可能性がある。
  26. Does Your Genome Predict Your Face? Not Quite Yet DNAだけで顔がわかる? 驚きの論文に科学者から疑問の声
    合成生物学者であり実業家でもあるJ・クレイグ・ベンターが新たに発表した論文によれば、ゲノム情報からあなたの顔を推測することができるという。しかし科学者からは辛辣な批判の声が上がっている。
  27. Patient Death Won’t Slow Research on “Off-the-Shelf” Immune Cells to Treat Cancer がん免疫細胞を大量生産
    新遺伝子療法の
    リスクとチャンス
    患者自身の免疫細胞を遺伝子操作するがん治療法が米国で初めて認可されたが、莫大な費用がかかるうえ、患者の状態によっては適用できない場合もある。そこで、健康なドナーから提供された免疫細胞を遺伝子操作して患者の治療に使う方法が注目されている。
  28. The FDA Has Approved the First Gene Therapy for Cancer 米国でがんの遺伝子療法が初認可、治療費は47万5000ドル
    ノバルティスが開発した急性リンパ性白血病向けの遺伝子療法「キムリア」が、米国で初めて遺伝子療法として認可された。1回の治療費は47万5000ドルだが、1カ月以内に治療の効果が現れなければ治療費を請求しないという。
  29. Are There Optical Communication Channels in Our Brains? 人間の脳内に光通信チャネルが存在する可能性
    生物の脳の内部で光子が生み出されているという研究成果が報告されている。脳内で光子が生み出されているということは、それを使って情報が伝達されている可能性があることを示唆している。
  30. How Biotech Patents Are Linked to U.S. Food Productivity バイオテクノロジーは食糧生産量を本当に増やしたのか?
    食糧問題解決のためにさまざまな方法で農作物の品種改良が進められている。だが、新しい品種の開発によって、本当に食糧生産量は増えているのだろうか。フランスの研究者は「特許」に目をつけた。
  31. Peter Thiel Is Funding Effort to Bring Woolly Mammoths Back to Life ペイパル創業者がマンモス復活プロジェクトに10万ドル投資の謎
    マンモスの復活で地球温暖化を救うという、荒唐無稽なプロジェクトを描いた書籍が米国で刊行された。メディアにも大いに取り上げられた「マンモス復活プロジェクト」にはペイパルの創業者が10万ドルを投資。実際の研究は遅々として進んでおらず、論文の1本も発表されていないが、すでに映画化の準備も進んでいる。
  32. Grail’s $1 Billion Bet on the Perfect Cancer Test ビッグデータで早期発見
    シリコンバレー流
    がん治療の行方
    がんの撲滅へ向けて、元Google役員が率いるシリコンバレーのスタートアップ企業が本格的に動き出した。11億ドルの資金を集めたグレイルは、血液検査でがんの早期発見を目指す。
  33. Global Urban Footprint Revealed in Unprecedented Resolution 世界の都市化の状況が鮮明にわかる地図が公開中
    市街地の地図化にはさまざまな困難を伴う。しかし、宇宙からレーダーで撮影した画像データベースが出来たことで、地球の都市化状況を把握する研究に光明が見えてきた。
  34. A New Way to Reproduce iPS細胞による不妊治療は
    人類をどう変えるのか
    科学者はiPS細胞を用いることで、精子と卵子を実験室で作成しようとしている。研究が成功した場合、多くの不妊症の問題を解決できるだろう。しかし一方で、実験室で一から生命を創造できてしまう可能性を秘めた、根源的で、そして大問題となりうる進歩でもある。
  35. These New Devices Promise to Fight Pain Without Opioids ウェアラブル機器も登場
    鎮痛剤を使わない
    疼痛治療のイノベーション
    中毒性のある鎮痛剤に代わって、脊髄刺激装置を使った神経刺激法と呼ばれる疼痛治療法の技術革新が進んでいる。手術なしで利用できる装置やウェアラブル機器など、メーカーの開発競争が盛んだ。
  36. U.S. to Fund Advanced Brain-Computer Interfaces 米国防省が脳モデム開発に投資、「電脳化」実現へ前進
    攻殻機動隊の「電脳化」のような技術の実現を目指す動きが加速している。脳コンピューター・インタフェースを実現するには、多数の神経細胞からの信号を記録することが欠かせない。米国の民間企業が、米国防総省の資金提供を受けて、100万個の神経細胞と双方向に信号をやり取りする技術の開発に着手した。
  37. To Feed the World, Improve Photosynthesis 光合成を効率化した
    遺伝子組み換え作物が
    食糧危機を救う
    植物科学者は、遺伝子組み換え技術を用いて光合成の効率を上げた植物をつくることで、近い将来訪れるであろう深刻な食糧不足を未然に防ごうとしている。
  38. China Genomics Giant Drops Plans for Gene-Edited Pets 中国のゲノミクス大企業が遺伝子編集されたペットの販売を断念
    遺伝子編集で色やサイズをカスタマイズできる小型ブタをペットとして販売する予定だという中国のゲノミクス企業の発表が、以前、世界中を賑わせたことを覚えているかもしれない。しかし現在、同社は遺伝子編集されたブタを販売しておらず、今後も販売するつもりはないとしている。
  39. A Cancer “Atlas” to Predict How Patients Will Fare がんに関与する遺伝子と患者の生存を関連づける「地図帳」が公開
    スウェーデンの研究者たちが、多くのがんに関与する遺伝子と患者の生存とを関連づける「地図帳」を作成した。研究結果はがんの個別治療の必要性を強調するもので、32の遺伝子が創薬ターゲットになるだろうと予測している。
  40. Doctors Plan Bold Test of Gene Therapy on Boys with Muscular Dystrophy 27年前の発見が紡いだ
    筋ジストロフィーの
    遺伝子療法
    筋ジストロフィーの原因遺伝子を短縮し、ウイルスに組み込む遺伝子治療の治験が米国でまもなく始まる。ヒントは27年前に発見された男性患者の珍しい症例だった。
  41. How Machine Learning Is Helping Neuroscientists Crack Our Neural Code 機械学習したニューラルネットが脳の出す命令を解読する
    脳が筋肉を動かす際に出す神経信号を理解することは神経科学における難しい課題である。機械学習で訓練したニューラル・ネットワークを使うことで、従来よりも高い精度で神経信号を解読できることが明らかになった。
  42. Mind Reading Algorithms Reconstruct What You’re Seeing Using Brain Scan Data 脳スキャンから脳内画像を再現する新手法
    機能的核磁気共鳴画像法(fMRI)による脳のスキャンデータから、人が見ている画像を可視化する新しい手法が開発された。ニューラル・ネットワークの深層学習を用いることで、従来の手法よりも、知覚している画像を正確に再構成できるとしている。
  43. CRISPR Opens Up New Possibilities for Transplants Using Pig Organs 人間への臓器移植に向けて遺伝子操作した安全な子ブタが誕生
    ハーバード大学の研究室から派生した企業が、クリスパーによる遺伝子操作で、人に感染する恐れのあるウイルスを保有しない子ブタを誕生させた。人間への臓器移植に、ブタの臓器をより安全に使えるようになる可能性がある。
  44. FDA Cracks Down on Pioneering Doctor Who Created a Three-Parent Baby 遺伝子操作した子どもの誕生を米国当局が厳しく規制
    遺伝子操作した子どもを誕生させた医師に対して、米国食品医薬品局が国内での活動を止めるように書簡で厳しく通達した。致命的な遺伝性疾患が子どもに遺伝するのを防ぐ目的でさえ、ヒト胚の遺伝子操作を許さないという当局の意思の表明とみられる。
  45. A First-of-a-Kind Gene Therapy Cure Has Struggled to Find a Market 相次ぐ遺伝子療法の市場撤退、GSKがストリムベリスを売却へ
    グラクソ・スミスクラインが、致死性の遺伝性疾患を完全に治癒する遺伝子治療薬ストリムベリスを売却する考えを明らかにした。ストリムベリス以外に承認された唯一の遺伝子治療薬グリベラも2017年4月に市場から撤退しており、今後の遺伝子療法の開発に影響を及ぼす可能性がある。
ザ・デイリー重要なテクノロジーとイノベーションのニュースを平日毎日お届けします。
公式アカウント